浅谈: 一个人去世后,他的遗产归向何处

浅谈: 一个人去世后,他的遗产归向何处

“首先我们必须要知道在大马,如果一个人往生后他的遗产会立即被冻结。有许多人都持有错误观念,认为家人可以直接代表死者去处理这些遗产。”

要如何“解冻”死者的遗产,首先我们必须问死者的家人一个问题:死者在生前有没立过一份遗嘱?当然一个遗嘱是否合法也必须符合一些法律规定。在大马,我们有个特定的法令,遗嘱法令(Wills Act 1959)来管制和规定一个遗嘱是否合法。笔者将在另一篇文章详细解说当立遗嘱时,应该需要比较注意的事项。当然如果一个人有立下遗嘱,他必须要让身边的人知道(或者至少让遗嘱执行者(Executor)知道有这份遗嘱的存在)。必须注意的是,遗嘱并不需要付任何的印花税或者向政府备份。所以如果死者生前不透露任何资讯给家人,家人是无从知晓死者到底有没有立下遗嘱。

如果说死者生前有立下遗嘱,那么死者的遗嘱执行者就可自行或者透过律师向法庭申请遗嘱管理状(Grant of Probate)。遗嘱管理状是一个类似委任状,是个向全世界声明遗嘱执行者是死者合法的遗产管理者;并会根据遗嘱内容来分配和管理死者的遗产。一般向法庭申请遗嘱管理状的程序和过程并不难,只是时间上可能必须大约六个月。法庭一般会保管正本的死者遗嘱和死亡证书,以避免有任何的欺诈或者冒充。同时间,遗嘱的两个证人必须作证这份遗嘱是在死者清醒的情况下所立的。在普通情况下,证人只需通过法庭宣誓书(Affidavit)来给予证供来申明这遗嘱的合法性。如果死者亲人对遗嘱有任何纠纷,那么这两个证人很大可能必须出庭作证。

另一方面,如果死者生前没有立下遗嘱,那么死者的后人或亲人可以向法庭申请遗产管理状(Letter of Administrator)以管理和分配死者的遗产。当然因为死者并没有通过遗嘱来指明谁成为他的遗产管理人,所以有时死者的后人或亲人会为了这管理状而争论;严重的可能因此使到死者的遗产不能被解冻而导致“看到摸不到”。一般上如果所有死者遗产的受益人都同意其中一个亲属(或最多四位)当遗产管理者(Administrator),法庭在确认了所有受益人的法庭宣誓书和正本死者死亡证书后,将允许遗产管理状给管理人。但是根据35条规Probate and Administration Act 1959,遗产管理者必须提供两个担保人(sureties)来担保由法庭决定的金钱数额后,法庭才允许管理人取得这遗产管理状;除非获得法庭的免除(一般上法庭都允许这免除)。至于死者遗产应怎样分配,大马有遗产分配法令(Distribution Act 1958)详述一个非穆斯林在没有立下遗嘱的情况下过世,他的遗产该如何分配。根据法令,遗产将全部分配给配偶,父母和孩子(分配的份额在不一样的情况不一样,详情可以参考法令6条规)。如果配偶,父母和孩子都没在,那么其他的亲属才有可能获得遗产的分配。当然这法令只是一个给死者后人的一个法令分配指引,如果全部受益人都同意其他的分配方法时,那么遗产管理者可以根据大家的意愿来分配死者的遗产。如果遗产里有不动产土地时,遗产管理者必须向法庭申请分配庭令(Distribution Order)来列明遗产该如何分配。土地局在进行割名程序时,也将依据法庭的庭令来做指引。

在死者没有立下遗嘱的情况下,如果死者的总遗产少过两百万和至少有一块土地,那么遗产管理者也可以选择在土地局申请遗产管理状而不需在法庭申请。好处是所需的费用和时间会较少;而坏处可能是须亲历亲为。

忘了说明的是,遗嘱执行者或遗产管理者除了管理和分配死者的遗产之外,他也必须清还死者生前所欠下的债务。否者的话,债主(Creditor)是可以通过法庭向遗嘱执行者或遗产管理者提出告状。当然,遗嘱执行者或遗产管理者只是以死者的代理身份来应对债主的任何告状,而并不会牵涉到他本身个人的责任(liability)。

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